One Step Behind

02:54 

Сказки зимнего Истада-2. День 7

Ольга Ку
Рыбка Дори в поисках себя.


Название: Чудо Рождества или Каким должен быть Санта
Автор: Хоббитянка
Фандом: Wallander BBC (сказошное АУ)
Персонажи: Курт Валландер, Магнус Мартинссон, Калле Сведберг, Свен Найберг, Анне-Бритт (Анника).
Размер: мини-миди (почти 7800 слов)
Жанр: джен
Рейтинг: детский
Саммари: Есть Санта-Клаус, который не любит Рождество, олень, который не совсем олень, парочка очень похожих на людей волшебных существ и одна девочка.
От автора: Это эксперимент для меня, игра на чужом поле, игра в сказку, в колдунство, даже в сюжет как таковой. Писалось так, как писалось, не стреляйте. Немножко бред.
Санта Клаус у шведов зовётся дядюшкой Томте, и он не дед вовсе, а гном. А ещё Рождество они празднуют 24 декабря. Вернее, начинают вообще с 13го декабря и до 13 января, так вот, многое в фике сделано согласно общемировому всеяамериканскому канону и произволу автора. На все нестыковки по части времени, места и действия (а они есть) я могу только вытаращить глаза и прошептать: “Магия!”
Последняя часть писалась 31.12, так что я ни за что не отвечаю. Но высказывать замечания, конечно, можно.
С наступившим всех! :tost:

Часть 1, вступительная.

Судя по выраженью лица, ты недавно вышел из леса.
А судя по тому, как ты смотришь вокруг ━
ты снова хочешь туда зайти.

БГ

Немного чуда никому не помешает.
Магнус Мартинссон



В далёкой Лапландии, к северо-западу от большого горного хребта, на поросших лесами плоских горах-фьельдах, в занесённой снегом глуши живёт Санта-Клаус ━ так звучит самое популярное его имя. В Финляндии его зовут Йоулупуккинен, в Швеции ━ Юльтомтен, и у каждого народа свои представления об этом персонаже, но мы-то знаем, как всё обстоит на самом деле, и по секрету расскажем вам.

Прежде всего, Санта ━ это не имя, а должность, и вступают в неё по избранию, причём собственное желание счастливчика при этом мало учитывается, а отделаться довольно сложно, механизм избрания туманен, но прост: кто старухе Зиме причудится с бодуна в бадье с водой ━ тот и будет новым Рождественским дедом. Должность эта ━ волшебная, и контракт заключается тоже исключительно волшебный, никаких апелляций не принимается ━ быть тебе Сантой, и всё тут.

Так в одну из зим Сантой стал уже не столь молодой в ту пору мужчина Курт Валландер. Заступил он на службу на неопределённый срок ━ кто-то из его вынужденных коллег пять лет Сантой был, кто-то десять, а кто-то, говорят, и одним годом, то бишь разом, отделывался. Теперь же чудесатости Курта шёл уже шестой год, и конца ей не предвиделось, а симпатии к этой работе у нашего героя всё не прибавлялось ━ а всё потому, что Курт по своей натуре был мизантроп и никого не любил, кроме верной собаки Ветки и хорошего вина или пива.

Жил он отшельником на опушке леса, к людям в ближайший городишко выбирался редко, продавал добытые звериные шкурки, покупал, что нужно, да и обратно. Весь год Курт вёл жизнь вполне обыкновенную, не чародейскую, и даже вовсе ужасно скучную, и только в декабре, а то и раньше, начиналась вакханалия. Синички под окном не просто неразборчиво щебетали, а желали ему доброго утра, заставляя Курта вздрагивать от неожиданности, белочки в лесу каждый раз сопровождали его, весёлой кавалькадой скача с ветки на ветку, с дерева на куст, а зверь и вовсе отказывался ловиться, выходя к нему без тени испуга, ━ выстрелить в упор он просто не мог, а если и пытался, ружьё давало осечки. Так что теперь Курт готовил припасы заранее, с осени.

За пару дней до Рождества он просыпался, уже зная, что обнаружит на открытом участке за своим домиком ━ запряжённых в богато украшенные сани восьмёрку прекрасных северных оленей с раскидистыми, длинными, загнутыми назад рогами. Олени позвякивали бубенчиками, которыми была усыпана их сбруя, и под этот звон поваляться подольше под пуховым одеялом становилось решительно невозможно. До заветной ночи он их распускал, чтобы кормились самостоятельно ━ далеко они всё равно не разбредались. Откуда олени появлялись и где жили до этого, Курт понятия не имел, но вполне вероятно, остальное время в году они тоже были самыми обычными оленями.

Неподалёку от одинокого жилья Курта оленей не водилось, поэтому он удивился, когда три года назад по подсказке синички обнаружил в сугробе возле больших сосен молодого оленя, от силы трёхлетнего. Один-одинёшенек, слаб и в лихорадке, тот запросто мог и погибнуть здесь, ━ Курт сжалился, отнёс его домой, напоил тёплым молоком и оставил на ночлег в сарае, устроив ему соломенную подстилку и прикрыв попоной из овчины.

Олень пошёл на поправку и вскоре убегал пастись далеко к югу, где леса сменялись тундровым кустарником, но всегда возвращался к домику нелюдимого Курта, словно собачка ━ раньше мужчина такого за зверьми не замечал. И глаза у этого оленя были странные ━ серо-зелёные, а не чёрно-карие, как у других.

Вырос Рудольф (так Курт решил назвать его) очень красивым, стройным и длинноногим ━ даже слишком, так как в ногах своих он то и дело путался и падал на ровном месте. Зато, если разгонялся, мог бежать очень быстро и долго. Поэтому в прошлом году Курт решил взять его первым в упряжку, и дорога на тот раз даже показалась ему не такой долгой, хотя и пришлось временами шпынять Рудольфа, заглядевшегося на красивые огоньки в окнах домов, вместо того чтобы двигаться дальше.

Один из помогающих Курту волшебных эльфов, Калле, прицепил Рудольфу на нос небольшой красный фонарик, чтобы тот освещал путь саням Санты и яркой звёздочкой сиял на ночном небе. Рудольфу подарок, кажется, не очень понравился, ━ он всё время вертел головой и пытался его стряхнуть, но оторвавшись вместе с другими оленями от земли и устремившись в небо, он совсем перестал выражать недовольство и даже гордо задирал нос перед своими собратьями во время стоянок.

Одна из причин, по которой Курт не любил работу Санты, состояла в том, что каждое Рождество развоз подарков сопровождался многочисленными трудностями и неудачами. То погода была ужасной ━ ледяной ветер, снег и трескучий мороз, или небо затягивали мрачные тучи, и, если б не фонарик Рудольфа, над лесом не было видно ни зги, то эльфы простужались и чихали, сморкались в зелёные клетчатые платки, то олени чувствовали себя вялыми и тяжело несли упряжку, сани скрипели, а вместо подарков из мешка извлекалось не пойми что, ━ словно судьба каждый раз издевалась или испытывала Курта на прочность.

И это всё при том, что приходилось приносить другим радость, знать, с каким интересом и предвкушением чуда дети откроют утром свои подарки ━ а его будет ждать только собака, одинокая пьянка и больная голова на следующее утро.

Короче говоря, Рождество Санта ненавидел.


Часть 2, сборы и начало пути


В этот год к нему ввалились, как всегда, без приглашения. 24 декабря ближе к вечеру в дверь начали энергично стучать, наверняка помогая себе ногами.

На расчищенном крыльце Курт традиционно обнаружил неразлучную парочку эльфов, Калле и Свена, ━ удивительно, что те ещё не заходили к нему, как к себе домой, без стука. Эльфы уселись за стол, повели носами и тут же устремили взгляды в сторону очага, где побулькивал суп из солёной зайчатины.

Когда эти двое заявились к Курту первый раз, он решил, что его разыгрывают. Если с тобой болтают птицы ━ это, конечно, повод сойти с ума, но сообщение о том, что он теперь ━ Санта Клаус, полученное от двух низкорослых мужичков в зелёных кафтанах, острых колпаках, мягких красных сапожках и с круглыми бородами, больше походило на дурацкий розыгрыш.

Тем не менее, уши у эльфов оказались вполне настоящие ━ неверящему Курту разрешили рассмотреть и слегка подёргать. А вот с бородами почему-то не задалось ━ те хоть и походили на настоящие, но сидели на резинке, эльфы носили их “для солидности”.

━ Опять голодные явились? ━ хмуро вопросил Курт, гремя посудой.

━ Мы же знаем, что у тебя можно поживиться, ━ ответил Свен. ━ А это Анника.

━ Кто? ━ не понял Курт. Мало обративший внимания на гостей, он только сейчас заметил рядом со Свеном на лавке закутанную в шубку и тёплый платок девочку лет десяти, с тёмными волосами и блестящими глазами цвета травы. Глаза удивлённо посмотрели на Курта. Тот тоже удивился:

━ Где ты её взял?

━ В деревне, где же ещё человеческие дети водятся.

━ Я уже большая, ━ с сердитым видом сообщила Анника. ━ Я умею готовить и убирать дом.

━ Я ему говорил, не к добру детей с собой заманивать, ━ вступил в разговор рассудительный Калле. ━ Её же родители обыщутся.

━ Она захотела пойти с нами к Санте. А её матери не будет дома.

━ Кому не сидится дома в Рождественскую ночь? ━ Курт поставил на стол тарелки и скептически оглядел собрание, подспудно надеясь, что нежеланные гости всё же передумают есть его ужин.

━ Нам, например? ━ Свен лишил его такой надежды, цапнув краюху хлеба и отломив меньшую часть девочке.

━ Мы ━ исключение из правил, ━ вздохнул Калле. ━ Замёрзнет она ночью.

━ Не замёрзнет. Покажи им!

Анника подозрительно оглядела всю компанию, словно решая, стоит ли им доверять, и потёрла аккуратные ладошки друг об друга. Затем она сложила их горстью и тихо что-то прошептала. Прямо на ладошках вдруг заплясал маленький жёлтоватый огонёк, озарив её щёки.

━ Она ведьма, ━ как бы небрежно проронил Свен, похоже, чрезвычайно собой довольный ━ не каждому удавалось встретить настоящую ведьму, да ещё и взять её в компаньоны.

Курт нерешительно поднёс руку ━ огонёк согревал кожу, но не обжигал. Анника сложила ладони, и он пропал. Девочка улыбнулась и спросила раньше, чем Курт успел сформулировать возникшую в голове мысль:

━ А ты правда Санта?

━ Да.

━ Я думала, Санта весёлый.

━ Хо-хо-хо, ━ по слогам произнёс Курт с траурным видом, словно делая очень большое одолжение. Анника растерянно заморгала.

Пока они ели, сумерки сгустились до черноты, и звёзды щедро рассыпало по небу.

━ Погода хорошая, ━ заметил Курт, ━ и это плохо.

━ Разве? ━ спросил Калле, вытирая губы носовым платком.

━ Если погода хорошая, что-то другое будет плохим. Неизвестно, что, ━ Курт не скрываясь посмотрел на Аннику. ━ Никогда ещё постороннего человека с нами не было. Вдруг я нарушаю какой-нибудь негласный волшебный закон и мне потом аукнется?

Свен крякнул от смеха:

━ Ты каждый год его нарушаешь своим настроем. Помалкивал бы.

Следующие часы заняли сборы. Пока гости помыли посуду, Курт ползал по верхам в поисках красной шубы и мешка. Шуба душно пахла лавандой, которой Курт спасал её от моли. Мешок пришлось отряхнуть от пыли и застрявших в холщовой ткани прошлогодних иголок, подлатать, чтобы не развалился в дороге ━ держался он, такое впечатление, только на честном волшебном слове.

Для проверки Курт наобум сунул в него руку ━ нащупав что-то мягкое и в завитушках, он вытащил на свет игрушечного барашка. Вроде работало. Был бы наш Санта молоденькой девушкой, он бы наверняка сообразил подобным образом на мешке гадать на судьбу и жениха. Но Курт ни молоденьким, ни тем более девушкой, не был, поэтому убрал барашка и подумал о бутылке хорошего вина. Выудив бутылку, он одобрительно покачал головой, спрятал вино от эльфов, переоделся и стал выгонять народ из дому. Калле, сверившись со списком детей, которые в этом году вели себя хорошо, сообщил первую остановку ━ деревушку в паре миль к югу.

━ Какие красивые! ━ воскликнула Анника, увидев оленей вблизи. Курт запряг их, пока было светло, и теперь они весело позвякивали бубенчиками и топтали копытцами снег в ожидании путешествия. Больше всех, конечно, отличался, гордый своим положением Рудольф, подскакивающий от нетерпения.

Все залезли в сани. Курт посмотрел на поправляющего бороду Свена и понял, что свою-то он забыл. Помянув мысленно Рождество и всех святых не в самом лестном контексте, он вернулся в дом и на выходе на всякий случай присел на лавку, чтобы сбросить плохую примету. Не то чтобы он был слишком суеверным, но когда имеешь дело со всякими колдовскими штуками, да ещё и постоянно попадаешь впросак, лучше лишний раз судьбу не дразнить.

Наконец Курт натянул поводья и легонько тронул упряжку с места. Выехав на пологий открытый холм, олени стали набирать скорость и вскоре оторвались от земли, поднялись выше, над лесом и холмами. Звёзды теперь казались чуть ближе и ярче, ландшафт внизу походил на объёмный узор на ковре.

━ Ого! ━ Анника глянула вниз и чуть не уронила варежку.

━ Держи девчонку, ━ ворчливо предупредил Курт Свена. ━ Если свалится, лишний раз садиться из-за неё не буду.

━ Меня следом выкинешь? ━ фыркнул гном.

Его напарник, уткнувшись в список детей, мысленно планировал дорогу и ничего не замечал вокруг, и это было к лучшему ━ иначе Калле укачивало.

━ А как зовут твоих оленей? ━ спросила Анника немного позже.

━ Как зовут? Кхм.., ━ Курт впервые задумался о том, что олени, вообще-то, могут как-то зваться. ━ Да никак, они сами приходят. А самого первого зовут Рудольф.

━ Как так вышло, что у него одного есть имя?

Курт вяло бубнил ей, что тот особенный, потому что живёт здесь весь год, Анника слушала, не переставая вертеть головой по сторонам.

━ И ты так и не узнал, откуда он взялся?

━ Нет.

━ Вы с ним друзья?

Курт наморщил лоб.

━ Он олень, ━ Санта озвучил для всех, по его мнению, очевидный факт, препятствующий “дружбе”. ━ Ну, Рудольф часто меня навещает. В лес со мной ходит, грибы собирать, ягоды. Он умный, может показывать хорошие места. Кажется, он любит людей. Подарки обожает развозить. ━ “В отличие от меня”, ━ добавил он про себя.

━ И эльфов уважает, ━ встрял Свен. ━ Мало кто достойно обращается с эльфами. Я удивился, когда ты не испугалась меня.

━ Почему? Ты не выглядишь злым или опасным.

Свен, казалось, расстроился.

━ У нас своя магия, не стоит её недооценивать. Эльфы могут быть очень коварны.

“Устроить отвратительную вечеринку, заставить домашнюю утварь как безумную скакать по полу, напоить собаку имбирным пивом!” ━ Курт мысленно припомнил их прегрешения. Толку от эльфов, кроме вмененной им в обязанность помощи с подарками, он ни разу не видел.

В деревушке, возле которой они приземлились, оказалось двое “хороших” детей ━ мальчик Уве пяти лет и…

━ Анника Хёглунд, ━ с довольным видом озвучил Калле, указав пером на девочку. ━ Она.

Так что Анника получила подарки ━ красивые бусы и куклу ━ самой первой и из рук самого Санты, что для ребёнка было неслыханным делом. Как правило, Санту никто не видел ━ разве что находили большие следы под окнами или случайно замечали мелькнувшую в небе упряжку.

Анника взяла бусы, повертела в руках куклу и подала её назад:

━ Эту не надо. Только возьмите меня с собой, ━ она с мольбой посмотрела на Курта.

Домик её стоял на отшибе и производил немного мрачное и запущенное впечатление. Сани двинулись дальше, а в голове Курта опять завертелась мысль, что он хотел задать какой-то вопрос, но вспомнить, какой, так и не удалось, словно и на его памяти лежали таинственные чары.

━ Почему твоих родителей нет дома?

━ У мамы свои дела, иногда она вот так пропадает. А отца никогда не было.

━ Когда-то всё же должен был быть, ━ выдал Свен, но по общему молчанию понял, что говорить это было совсем не обязательно.

До следующей стоянки в небольшом городке Анника замкнулась и перебирала бусы, негромко что-то бормоча или напевая себе под нос.

Достигнув небольшого городка, они приземлились на скат огромной крыши, покрытой свежим слоем снега. Внизу, несмотря на глухую ночь, было светло ━ повсюду в окнах горели оставленные на ночь свечи, сияли украшения, даже фонари светили особенно ярко и празднично.

━ Начинается, ━ вздохнул Курт.

Эту работу следовало поручать молодым и проворным, а не ему, плотному мужчине сорока лет с хвостиком, с трудом пролезающему даже в большой дымоход ━ поэтому вариант с оставлением подарков на окнах Курт приветствовал гораздо больше. Выбирались подарки в соответствии с полученными в письмах желаниями, либо Санта выбирал их сам. Некоторым детям, помеченным звёздочкой как особо отличившимся, подарки полагались самые лучшие. Помощи от эльфов было немного ━ красивые коробки и свёртки, перевязанные лентами, они разносили не проворнее Курта, а Свен за последние годы тоже потяжелел в талии, подъедая оставленное для Санты печенье.

Анника, предоставленная сама себе, прошлась вдоль упряжки, разглядывая оленей. У Рудольфа, который, вытянув шею, разглядывал дома, она растерянно остановилась и негромко спросила что-то, погладила шею и за ухом.

━ Санта, ━ позвала она, не отрываясь от оленя.

━ Что? ━ недовольно ответил Курт, занятый извлечением из мешка подарков.

━ Ты сказал, что нашёл его?

━ Ну да!

━ И ты не знаешь, кто он?

━ Он олень! ━ Курт начинал раздражаться.

━ Он заколдован, ━ взволнованно сказала девочка.

━ Не понял? Я тоже малость заколдован, и что?

━ Но он не олень на самом деле! Он человек!

━ В каком смысле? ━ удивился подошедший Свен.

━ На нём чары, я их чувствую. Я так ещё не умею, это сильное колдовство. И посмотри, какие у него глаза!

━ Мало ли, какие у кого глаза. Не может этого быть! Да и зачем превращать кого-то в оленя? ━ Курт глядел на своего “питомца” и недоумевал. Рудольф шумно вертел головой, рискуя задеть кого-нибудь рогами, и бил копытами, демонстрируя, что понимает, о чём они говорят.

━ Не зачем, а за что, ━ подал голос Калле. ━ Ведьмы превращают в животных своих врагов. Книжек не читали, что ли?

━ Это что получается, Рудольф кому-то крупно насолил? Надо же. С виду такой безобидный, ━ Свен похлопал оленя по боку. ━ А можно его расколдовать?

━ Не знаю, ━ Анника нахмурилась. ━ Обычно для этого нужно выполнить какое-то условие, либо через определённый срок заклятие спадает само.

━ Какое ещё условие? ━ спросил Курт. Он думал о том, как неприятно, что повсюду его окружает магия, может выскочить откуда угодно, а он совершенно к этому не готов. При том, что в декабре Курт становился сам по себе насквозь волшебным, арсенал его составляли пара несложных заклинаний ━ отвлечения внимания, бесшумных шагов и сна, ещё он мог вызвать снежную метель ━ совершенно неясно, для чего это могло бы понадобиться. Вот и сейчас на душе Санты заскреблись одно за другим нехорошие предчувствия.

━ Поцелуй любви, ━ проникновенно произнёс Свен и тут же сам расхохотался. Курт чертыхнулся ━ этого ещё не хватало.

━ Где мы ему любовь возьмём? И вообще, некогда сейчас, кучу мест объехать надо.

Рудольф с тоской посмотрел на Курта, но повиновался.

На другой улице в одном из домов Курт чуть не попался ━ маленький мальчик тайком улизнул из спальни и прятался в углу гостиной, не отрывая глаз от камина в надежде увидеть Санту. Как раз на этот случай полагался несложный пасс рукой ━ у мальчика немедленно слиплись глаза, и, склонив голову к стене, он крепко заснул.

Наконец не одАренные дети в этом городке закончились. Путь теперь лежал на юг, где находился крупный город, в несколько раз больше предыдущего ━ там предстояла самая большая работа. Когда сани легли на новый курс, Свен привесил на верхушку колпака Калле ёлочный шар, но тот был слишком сосредоточен, чтобы это заметить.



Часть 3, злоключения и колдовство


Осознать, что происходит, путникам удалось далеко не сразу. Всё вокруг заволокло невесть откуда взявшимся туманом, густым и плотным, как вата. Олени увязли в нём, теряя скорость, продвигаясь медленно и трудно, а потом сани совершенно внезапно рухнули вниз, словно кто-то снизу за них как следует дёрнул. Пару секунд Курт с недоумением думал, почему летят они не вперёд, в горизонтальном направлении, ━ а отвесно вниз, вполне конкретном вертикальном, но потом на смену раздумьям пришла общая паника и вполне предсказуемый, животный страх за свою жизнь, сопровождающий любое неожиданное падение без всякой страховки.

Посадка получилась на удивление мягкой. “Чему тут удивляться, ━ подумал Курт, ━ если снега выше головы”. Они оказались словно внутри огромного белого торта.

━ Вот так фокусы! Чтоб меня белки съели, ━ подал голос Свен.

━ Мамочки, ━ прошептала Анника. ━ Что случилось?

━ Кто бы знал, ━ откликнулся Калле.

Значит, все были целы. Олени возмущённо мычали, топча снег. Курт обернулся и предложил кому-нибудь залезть ему на шею и посмотреть, не видно ли чего вокруг. Выбрали Аннику как самую лёгкую. Курт посадил её на шею и встал во весь рост. Анника сообщила, что совсем рядом на холме виден какой-то дом, и в окнах его горит свет.

━ Прекрасно. Остаётся только раскопаться. Всего-то! У тебя, случаем, ━ обратился Курт к Аннике, ━ какого-нибудь мощного заклинания в запасе нет?

Девочка помотала головой. Она вновь зажгла на ладошках огонёк и повернувшись к снежной стене, сильно подула. В белом массиве появился небольшой туннель.

━ Ну хоть так, ━ скептически оценил Курт.

Они принялись копать вперёд, надеясь, что им всё же хватит сил выбраться. Налетевший порыв ветра швырнул сверху Курту в лицо несколько снежинок. Мужчина выругался и вдруг замер, поражённый одной мыслью. Это могло быть то, что нужно! Но сможет ли он это контролировать? Попробовать в любом случае ему никто не запретит.

Он сделал пару шагов назад от своих спутников, поднял руки и представил лежащий вокруг снежный покров, состоявший из великого множества отдельных снежинок ━ узорчатых, лёгких, не похожих одна на другую. Сначала ему показалось, что это снова ветер ━ но снежинок поднималось всё больше и больше, образуя широкий круг над их головами.

━ С ума сошёл?! ━ воскликнул Свен. ━ Снега ему мало!

Теперь снега было более чем достаточно, вихрь набирал силу, в ушах свистело от поднятого им ветра, тем временем стены вокруг упряжки на глазах теряли высоту, поскольку всё новые снежинки поднимались в воздух. Сдавило грудную клетку, и Курт понял, что не может дышать, так сильно напряжение сковало его тело, но работа ещё не была окончена. Он держался, пока перед глазами не поплыли цветные круги и в ушах не зашумело. Оставался последний рывок ━ переправить всё это погодное буйство куда-нибудь в сторону.

Очнувшись, он увидел над собой своих спутников, Калле и Аннику с чрезвычайно испуганным, Свена ━ озабоченным выражением на лице.

━ Живой, надо же. С ума сбрендил. Ну застряли б на пару часиков! К чему эти подвиги?

━ Ты в порядке? Как себя чувствуешь? ━ ему помогли сесть, Курт посмотрел по сторонам слегка расфокусированным взглядом. Снега оставалось меньше, чем по колено, олени вполне могли вытянуть упряжку. Зато справа неподалёку высился целый курган.

━ Всё-таки есть от неё польза, ━ пересохшим горлом прохрипел Курт.

━ От чего?

━ От магии.

━ А ты думал!

Ему помогли сесть в сани, Свен взял поводья и направил упряжку к домику ━ решили немного передохнуть, если хозяин пустит. Перед домом уже стояла высокая фигура, оказавшаяся дикого вида мужчиной с непокрытой головой и спутанными волосами. Когда олени остановились перед домом и гости вылезли на землю, он вскинул вперёд руки и забормотал слова на непонятном языке. “Что-то слишком много для сегодняшнего дня”, ━ подумал Курт, перед тем как путников окутал мерцающий белый туман, и глаза его закрылись сами собой.

Открыв глаза, он обнаружил, что связан и лежит на деревянном полу. Освещение было слабое, да к тому же над ним стояла фигура незнакомца, он рассматривал что-то, лежащее перед ним на столе.

━ Какого чёрта? ━ спросил Курт, решив, что правила хорошего тона ввиду некоторых обстоятельств можно опустить. Тот бегло посмотрел на него, но ничего не сказал. Вид у него был заросший, словно мужчина совершенно за собой не следил и причёсывался только пятернёй по большим праздникам, вот только приобрести календарь праздников не удосужился.

━ Что вам надо? Почему вы на нас напали?

━ Я думал, снег задержит вас подольше, ━ вздохнул незнакомец, словно разговаривая сам с собой. ━ Стоило предусмотреть…

━ Так это ваших… твоих рук дело? Зачем? Чего ты хочешь?

━ Подарков на Рождество, конечно. И главный из них я сейчас возьму сам.

Его глаза безумно сверкнули в полумраке.

Вдруг в домике повеяло холодом, хотя дверь была по-прежнему закрыта. Из ниоткуда появился ещё один человек, Курт увидел только его ноги. Они стояли рядом с большой золоченой рамой ━ неожиданный предмет в таком жилище. По голосу Курт понял, что это женщина.

━ А вот и я!

━ И где тебя носит? ━ раздражённо спросил её хозяин дома.

━ Мало ли, ━ весело ответили ему. ━ Большой город, большие соблазны! А ты всё сереешь тут.

━ Сама знаешь, чем я занят.

━ Неладное ты затеял. Ох, ━ пришедшая заметила связанного Санту и долго буравила его взглядом, не зная, что сказать. ━ Здравствуйте.

━ Кто вы такие? ━ вопросил Курт. ━ Пока я связан, желать доброй ночи не собираюсь.

Женщина замялась и вместо ответа ткнула пальцем куда-то в угол, спросив своего приятеля:

━ А эти с ним?

Курту пришлось чуть ли не кренделем извернуться, чтобы краем глаза заметить сваленных в кучу его спутников. Те, похоже, всё ещё крепко спали.

━ Да, эльфы. И девчонка какая-то.

━ Они не помешают? Куда мы их денем?

Мужчина не отреагировал, беззвучно шевеля губами, не отрываясь от предмета на столе. Курт подумал, что это книга. Наконец колдун оторвался от чтения, достал большое блюдо и поставил его на стол. Ингредиенты неизвестного зелья было не разглядеть, кажется, там фигурировали еловые иголки и дохлая мышь, которую человек опустил в блюдо, держа за хвостик. В конце колдун взял небольшой нож с серебристым лезвием, закатал рукав фуфайки и быстро полоснул себе под запястьем. Кровь закапала багровыми каплями, мужчина со свистом втянул воздух сквозь зубы.

━ Ты хоть помыл его? ━ невозмутимо спросила женщина, отбирая нож.

━ Не мешай мне! ━ взорвался колдун. ━ Как ты смеешь! Никто ещё не решался на подобное, а тут ты со своей болтовнёй!

━ Ещё бы, кому надо такими глупостями заниматься. Санта всегда был и никуда не денется, оттого что ты тут кровью всё измажешь. Дай рану перевяжу.

━ Вы хотите меня убить? ━ осторожно поинтересовался Курт своей ролью в предстоящем. Валяться на полу ему уже поднадоело, заныла спина, а грубые верёвки натёрли запястья.

━ Не совсем, ━ ухмыльнулся колдун, женщина обвязывала чистой тряпицей его руку.

━ А меня кузнец из Гетеборга замуж позвал, ━ вдруг сказала она, довольно вздохнув.

Мужчина удивился.

━ Ну и дурак. Сдалась ты ему, экая цаца.

━ Зачем ты так. Уйду и будешь сам со своими кознями разбираться.

━ Ты уже к нему собралась! Всё, хватит! Замолкла! У меня кровь сворачивается, пока ты тут...

Колдун вернулся к блюду, помешал содержимое и начал читать заклинание по книге. Слова вновь были незнакомые, но звучали страшно и потусторонне. Курт дёрнулся что есть силы, содрав кожу на руках, но так и не освободился. Пора уже было кому-то (или чему-то) его спасти.

С каждым словом заклинания он чувствовал накатывающую слабость, словно из него выкачивали силы, не давая дышать и замедляя кровь, жизнь в нём гасла, как догоревшая свеча. Как бороться с этим? Что сделать? Если бы он мог усыпить мага, но тот будто предвидел такую возможность ━ путы не давали толком двигать руками.

Он скорее почувствовал, чем увидел, как из грудной клетки выталкивается наружу большой, горячий комок света, а оставляемое им тело растекается беспомощной массой.

Курт с усилием распахнул веки ━ висящее над ним шарообразное облако сияло и переливалось, как отражение пламени свечей в блестящих ёлочных игрушках, и пронзительно и ярко пахло, заполнив всю комнату своим ароматом ━ хвоей и морозным утром, сладостью имбиря, жгучей пряностью корицы, деревом и засушенным апельсином, утыканным соцветиями гвоздики, ━ оно пахло как чудо, как грудное молоко матери, как щека любимого человека сонным утром ━ до последнего сравнения Курт, впрочем, не додумался.

Руки колдуна замерли по обе стороны от шара, но стоило тому попытаться схватить его, как шар вспыхнул, ослепив всех присутствующих, раздался грохот, бряканье железной утвари и ещё чего-то мелкого, словно рассыпались пуговицы, что-то гулко упало на пол, а затем всё стихло. Спустя немного послышался голос женщины:

━ Элиас! Боже мой, Элиас! Ты жив? Что с тобой?

Когда Курт решился вновь открыть глаза, он увидел светящийся шар, висящий под потолком, тот немного двигался из стороны в сторону, словно в нерешительности. “Что это?” ━ только сейчас удивился мужчина. Это определённо не было его душой, потому что Курт чувствовал себя вполне живым, только ужасно разбитым и почему-то расстроенным. Он увидел, как женщина поднялась на ноги и тоже посмотрела на шар.

━ Может, магия просто испугалась тебя, Элиас? Ты тёмный… а мне можно, меня она примет, ━ женщина двинулась к шару, но вдруг поскользнулась на чём-то и, вскрикнув, упала на спину. Над Куртом возникла голова Свена. Маленьким ножиком он принялся пилить верёвки, и вскоре Курт, прислонясь к стене, потирал онемевшие конечности.

Женщина лежала на полу, извиваясь, линялый шарф на её шее связывал руки и рот, глуша ругательства, а ботинки на ногах словно склеились вместе.

━ Что, чёрт возьми, произошло? ━ спросил Курт. Калле, изучавший книгу колдуна, ответил, что его, кажется, только что лишили магической сущности.

━ Чего?

━ Магии. Как я понимаю, магии Санта-Клауса. Поэтому пахнет так… празднично.



Часть 4, Рудольф и магия


━ А если я…? ━ Курт кивнул наверх.

━ Попробуй. Но мне почему-то думается, что контракт разорван. Колдун нарушил естественный порядок смены Сант, просто так всё на место не встанет. Это было очень мощное заклинание. Удивительно, сколько он работал, чтобы сделать его таким, ━ Калле показал исписанные мелким почерком пожелтевшие листы.

Курт всё же встал и протянул ладони к шару. Тот двинулся к нему и замер на ладонях, а потом, словно узнав, похолодел и отступил.

━ Ты же сам мечтал об этом, ━ заметил Свен. ━ Оно обиделось и больше к тебе не хочет.

━ Почему вы вообще очнулись так поздно и не помешали?

━ Мы могли, по-твоему, выбирать момент? И хотелось посмотреть, чего этот хрен задумал.

━ Что? Посмотреть?! А если бы меня убили?

━ Любопытство никто не отменял, ━ Свен вскинул бровь, словно высказал железный аргумент.

У противоположной стены валялся колдун ━ он был жив, но без сознания, Свен нащупал слабый пульс ━ должно быть, сильно шарахнуло воспротивившейся контакту магией. Рядом стояло большое тёмное зеркало в золочёной раме, лишь смутно отражавшее обстановку, поскольку изнутри его словно покрывал серый туман. Видимо, с его помощью женщина пришла сюда ━ Курт вроде бы слышал, что волшебники умеют перемещаться с помощью зеркал*.

В покрывавшей пол соломе что-то блестело ━ Курт присмотрелся и понял, что это рассыпавшиеся бусы, которые он подарил Аннике. Девочка сидела на полу рядом с затихшей женщиной, собирая попадавшиеся под руку бусины.

━ Я держала их в руке и подумала… вдруг это поможет. Я их немножко заколдовала, чтобы наверняка.

Курт улыбнулся ей, погладив по растрёпанной голове.

━ Мы можем спросить насчёт Рудольфа, ━ смутившись, сказала Анника.

━ С этим бы разобраться, ━ Курт указал на шар. Все они попытались прикоснуться к нему, но тот не шёл в руки. ━ Может, есть ещё какое-то заклятье?

Калле покачал головой:

━ Теперь он должен сам выбрать нового хозяина. Но что-то не торопится.

━ Можно пока спросить! Мам, обещай, что не будешь колдовать, ━ обратилась Анника к женщине. ━ Они мои друзья.

━ Мам?! ━ все с удивлением уставились на неё. Курт хлопнул себя ладонью по лбу ━ ну конечно, кто-то же должен был обучить девчонку этим фокусам!

Получив возможность говорить, лежащая на полу дама разразилась энергичной тирадой о том, где Аннике следует находиться в такую ночь и почему не стоит связываться с сомнительными личностями, особенно если парочка из них ━ эльфы.

━ Кто из нас сомнителен, ━ оскорбился Калле и отвернулся.

Одежда на женщине выглядела сильно потрёпанной, но зато достоинства ей было не занимать. На накрашенном лице возникло негодование.

━ Послушайте, ━ обратился к ней Курт, ━ вы оставили ребёнка одного в Рождественскую ночь, и думали, что она будет спать и не ухватится за малейшую возможность пережить приключение?

━ Мам, это же Санта, ━ добавила Анника. ━ Он настоящий.

━ Был, ━ едко усмехнулась женщина.

━ По вине вашего приятеля. И это в самую важную ночь! ━ возмущался Курт. ━ Что будет, если дети не получат подарки? Они... перестанут верить в волшебство, ━ сказал он и сам удивился этому выводу. Но вывод, Курт чувствовал, был верный.

━ Не я это придумала. Элиас ненавидит Рождество. Он проводил всякие опыты с магией, порой пугающие… Захотел узнать, на что пригодно рождественское чудо, если его извлечь и использовать.

━ Ох уж эти безумные учёные… А нам-то что делать теперь?

━ Рудольф, ━ напомнила Анника.

Её мать освободили и под бдительными взорами эльфов повели показывать оленя. Подопытный при виде их встрепенулся, но от женщины попятился в испуге. Та расхохоталась.

━ Так это же Магнус! Надо же! А неплохо устроился, о чём ещё может мечтать олень!

━ Вы его знаете?

━ Жил тут недалеко у бабки. Смышлёный парень, да любопытный не в меру. Всё шпионил за нами, хотел в ученики пойти, и в конце концов испортил важное зелье… Пришёл, когда нас не было, нос в котёл сунул и волос свой уронил, а любые частицы тела человека ━ сильнейший реагент. Элиас так орал, оленем его обозвал безмозглым… А потом взял да и обратил, невелика хитрость.

━ Вы можете его расколдовать? ━ Курт начинал терять терпение от её непринуждённого тона, словно обрекать человека на подобную судьбу было в порядке вещей.

━ Могу, но что я за это получу?

━ Чистую совесть? И немного уважения от Анники?

Женщина фыркнула. Она зачерпнула горсть снега и осыпала им голову оленя.

━ Будь тем, кем был, забудь, кем стал, кем должен быть ━ решишь ты сам.

“Так просто?” ━ усомнился Курт. Однако на его глазах “Рудольф” растаял, оставив упряжь свободной, на его месте на снегу скорчился голый человек ━ тело его было жилистым и сильным, кожа бледной, а волосы курчавились пшеничными завитушками. Красный фонарик, державшийся на носу эльфийской магией, теперь бесполезный валялся рядом.

Курт стянул с себя тёплую шубу и накрыл его, подхватил за плечи и повёл к дому ━ тот пошёл сам, но как будто не осознавал ещё, что происходит. Пока мать Анники ухаживала за колдуном, эльфы отпаивали Магнуса предложенными хозяйкой хересом и клюквенный морсом. Парень (хотя, скорее, уже молодой мужчина, он успел вырасти за эти три года, ведь жизнь оленя короче человеческой) изумлённо глазел по сторонам, трогал себя и шубу, словно не мог привыкнуть к новому восприятию мира. Может, благодаря заклинанию, процесс обратного превращения (не только телом, но и разумом) для него прошёл быстро.

Эльфы шутили над этим, то щекоча его, то дёргая за уши.

━ Вот тебе и Рудольф, как его теперь запрягать?

━ Рудольф, ━ вдруг повторил парень, глядя на Курта. Голос ещё не вполне слушался его, звучал прерывисто и хрипло. ━ Дурацкое имя. Меня зовут Магнус.

Курт отвёл взгляд, он чувствовал себя неловко. Факт того, что всё это время он общался не с бездумным существом, а с вполне разумным человеком, выбил его из колеи. Он не знал, как относиться к старому ━ хотя теперь уже новому знакомому. Тот всё ещё сидел в шубе, и мужчина подумал, что не помешало бы найти ему одежду ━ но одалживать что-то у Элиаса не было никакого желания. Он решил сходить до саней и выудить из мешка что-нибудь подходящее.

Когда он вернулся, Магнус говорил уже лучше ━ эльфы заставили его поведать об оленьей жизни.

━ Спасибо, ━ сказал он, получив одежду. Ему помогли встать ━ парень ещё не совсем забыл старые привычки и чуть не упал на колени, ━ он оказался таким высоким, что едва не задел потолок и врезался головой в светящийся шар, про который они совсем забыли ━ и тот вдруг словно лопнул, осыпался ему на голову и плечи мерцающей пыльцой, которая тут же исчезла, оставив только слабое сияние.

━ Что это? ━ удивился Магнус. Все переглянулись.

━ Шубу можешь оставить, ━ Курт вздохнул с облегчением ━ проблема была решена.


Только теперь предстояло закончить дело ━ и побыстрее, ведь они уже потеряли больше часа, а новоиспечённый Санта понятия не имел, что от него требуется. Общее представление у него было, но совсем с другой стороны. Когда Курт с эльфами принялись ему объяснять суть дела, тот только изумлённо приоткрыл рот, да так и застыл с этим глуповатым выражением лица, о чём Свен не преминул ему сообщить в своей непосредственной манере.

Пока эльфы занялись уничтожением остатков хереса, Курт заметил погрустневшую Аннику. Магнус уселся на корточки перед ней.

━ Спасибо тебе. Неизвестно, сколько я б ещё ходил рогатый без твоего вмешательства.

━ Вы оставите меня здесь, да?

━ Ты хочешь остаться?

━ У вас нет больше места.

━ Ну… ты же маленькая. Влезешь.

━ Конечно, ━ подтвердил Курт.

Мать с сомнением посмотрела на неё.

━ Надеюсь, вы вернёте её домой?

━ Очень надеюсь, что и вы там появитесь, ━ парировал Курт.

━ А вы воспитателем тут заделались?

Магнус встал между ними, тормозя разгорающуюся ссору.

━ Нам пора, верно? Пойдём, ━ он обернулся к женщине. ━ Мы позаботимся о ней и вернём домой.

━ Ингер.., ━ подал голос пришедший в себя колдун. ━ что… что случилось?

━ Элиас, ━ откликнулась женщина. Она вновь села к нему и подала остальным знак поскорее уходить.

Курт взял Аннику под руку, эльфы подопнули друг друга и выкатились наружу. Закрывая дверь, Магнус увидел висящий на ней потрёпанный венок. Он прикоснулся к венку, и иголки выросли заново, перевились алой лентой и жемчужными бусами.

━ Что ты там делаешь? ━ окрикнул его Курт. Магнус с изумлением посмотрел на свои руки и побежал за всеми.

Курт сразу же посадил его на своё место и объяснил, как вести упряжку. И разумеется, в поведении Магнуса нашлась масса неверных моментов, которые прежний Санта счёл своим долгом поправить.

━ Левее бери, левее! Да не настолько же! Правее. Чёрт, ты так оленей загонишь! И не дёргай слишком сильно!

Лишь когда они уверенно заняли курс, а эльфы позади них затянули песню, Магнус сумел прорваться через поток наставлений.

━ Я всегда мечтал стать волшебником, ━ сказал он, ━ но не думал, что это может свалиться на меня вот так. Буквально свалиться.

━ Тебе ещё осточертеет это.

━ Не думаю… А ты теперь, получается, обычный человек?

━ Очень на это надеюсь. Я прекрасно встречу Рождество и без всей этой шумихи.

━ Но как, праздник же!

━ И что?

Магнус хмыкнул, задумавшись.

━ И что ты будешь делать один в Рождество?

━ Выпью и лягу спать. Кому я обязан делать что-то ещё?

━ Неужели ты так и не понял?

━ Не понял чего? ━ подобные высказывания из уст того, кто несколько лет был оленем, казались откровенно смешными.

━ Ну… духа Рождества. Как устроено это чудо и зачем оно нужно.

━ Да знаю я. Его придумали, чтобы радоваться.

━ Ну и?

━ А я радоваться не желаю, ━ отрезал Курт. ━ Нечему мне радоваться.

━ Это уже другой вопрос…



Часть 5, новый Санта и Рождество


Анника восхищённо разглядывала мерцавший впереди город. Он был весь, как наряжённая ёлка ━ сверкающий огнями, яркий и праздничный. В нём и ночью не останавливалась жизнь, поэтому здесь нужно было быть намного осмотрительнее. Впрочем, посмотрев на ловко выпрыгнувшего из саней Магнуса, Курт с лёгким уколом зависти отметил, что парню всё обойдётся гораздо проще.

Научив Магнуса доставать подарки (не раскрыв, однако, пока секрета, что достать до наступления Нового Года можно всё, что вздумается), он впервые почувствовал себя лишним. Если раньше работа позволяла не задумываться ни о чём другом, то теперь он глядел на чужую кутерьму со стороны праздного наблюдателя и окончательно пал духом. Анника его печали не разделяла.

━ Смотри, какие! ━ она показала на обёртку одного из подарков ━ на ней весело танцевали нарисованные олени.

━ У меня такие не получались, ━ вздохнул Курт и отвернулся, глядя на крыши. ━ Он лучше меня подходит для этой работы.

━ Это же хорошо! ━ потеребила его за рукав Анника. ━ Он будет чудесным Сантой.

━ А я?

━ Ты тоже хороший человек. Только грустный. Магнус должен помочь тебе.

━ Это каким же, интересно знать, способом? А вообще… подожди-ка меня. Схожу...

Курт перебрался на соседнюю, более низкую крышу, а оттуда по скату тяжело съехал на землю. Он побрёл, куда глаза глядят ━ а глядели они на вывески питейных заведений, работавших до последнего посетителя. Там было довольно людно, он заказал кружку пива, поздно спохватившись, что не взял с собой денег. Предстоял неприятный разговор с хозяином таверны, но об этом мужчина предпочитал не думать. Может, простят в честь праздника.

От созерцания пляски огоньков в разукрашенном камине его отвлёк шум голосов. В таверну вошёл Санта-Клаус, его сразу окружили весёлыми криками и потребовали всех угостить пивом. Тот был высок, смешлив и щедр ━ напитки тут же появились в пустых кружках, да оказались вкуснее и слаще обычного. Курт на свою кружку не посмотрел ━ Санта опустился на скамью напротив него, стянул бороду ниже подбородка и выразительно посмотрел из-под шапки.

Курт молчал.

━ Я не помню, как взлетать, ━ сказал Магнус.

Курт поразглядывал щербатый стол, потом свои руки и снисходительно ответил:

━ Молодёжь!


Что ж, парень по крайней мере не выглядел самодовольным, что Курт уступил ему. Теперь они шли по улице, и мужчина вертел головой по сторонам.

━ Ты правда думал, что мы тебя бросим? ━ спросил Магнус.

━ Это было бы логично.

━ Никто бы так не поступил! Ты же сам согласился оставить с нами Аннику. Она чем полезна?

━ Она ━ наша Святая Люсия**, ━ усмехнулся Курт. На душе потеплело, и он разговорился. ━ Ей не помешает немного чуда.

━ Тебе тоже, ━ подмигнул Магнус. ━ Никому не помешает...

Проходя подворотню, он что-то заметил там и остановился.

━ Что такое?

Тень скрывала от людей с празднично освещённой улицы грязное существо ━ девочку-бродяжку, она выглядывала из своего убежища, как зверь из норки и чуть не побежала, поймав взгляд Санты.

━ Не бойся. Как тебя зовут? Меня Санта или Томте***.

━ Эми, ━ тихо откликнулась девочка.

━ Почему ты здесь? Тебе некуда пойти?

Эми насупилась и ничего не сказала.

━ Сходи за мешком, будь добр, ━ обернулся Магнус к Курту. Это через два дома и направо, если ты не помнишь место.

━ Ты же не собираешься…

━ Всем нужны подарки.

Эльфов Курт нашёл прежде всего по громкому хохоту. Их занятие можно было бы рассматривать как игру в снежки, однако больше оно походило на валянье в сугробе. Анника сердито встретила Курта:

━ Ну и где ты был? Магнус пошёл тебя искать, а я не могу этих утихомирить!

В лоб Курту прилетел снежок, что не прибавило мужчине благодушия. Он решительно выдернул нетрезвых спутников Рождества за уши из сугроба, те заверещали.

━ Нельзя одних оставить! С вами же ребёнок!

━ Ага, ребёнок, она мне в нос попала! ━ Свен тыкал пальцем, указывая себе на нос. Курта объяснение не удовлетворило.

━ Который раз это уже, Свен? Забыл, во что в подпитии превращается Калле? И ты опять, без зазрения совести, его напоил.

Калле в подтверждение его слов перевернулся на спину и высунул язык, ловя им падающие снежинки.

━ Праздник же, и-ик! ━ стушевался Свен, он, в отличие от коллеги, мог стоять на ногах.

━ Это не праздник, а работа! А в вашем случае ━ разгильдяйство...

Забрав мешок и Аннику, Курт вернулся к Магнусу и бродяжке. Те сидели рядом и переговаривались. Магнус поднял кудрявую голову ━ шапку он держал в руке.

━ Представляешь, она считает, что я ненастоящий. Слишком молод!

Курт переглянулся с Анникой.

━ Всем не угодишь.

━ Он настоящий, ━ выразительно подтвердила Анника.

━ Сейчас я тебе продемонстрирую, ━ Магнус запустил руку в мешок и вытащил большой шерстяной плед, обёрнутый широкой алой лентой. ━ Счастливого Рождества.

Девочка с восхищением запустила руки в тёплую ткань.

━ Спасибо.

━ Надеюсь, у тебя всё будет хорошо. Я буду следить, ━ Магнус подмигнул Эми и поднялся на ноги. ━ Идёмте.

Зайдя за угол, он остановился, рассматривая проходящих мимо людей.

━ Что ты сделал? Так нельзя! ━ зашептал ему Курт. ━ Её нет в списке! Она плохо себя вела! Наверняка обманывала и таскала еду на рынке. Калле с ума сойдёт. Он помешан на соблюдении…

━ Голод и отсутствие крыши над головой ━ не лучшие друзья для хорошего поведения, ━ ответил Магнус. Его глаза сверкнули ━ он увидел в толпе того, кто был ему нужен.

Невысокая полноватая дама спешила куда-то с кучей свёртков. Один из них, особенно сильно подпрыгнув в такт её шагам, вдруг вывалился из пакета и покатился в подворотню. Охнув, дама устремилась за ним и практически столкнулась с бродяжкой. Эми подняла свёрток и протянула женщине.

━ Спасибо, дитя, весёлого Рождества.., ━ машинально произнесла та, оглядывая девочку. ━ Что же ты, сбежала из дома?

━ Из приюта, ━ ответила Эми.

━ Но почему, скажи на милость?

━ Там было плохо.

━ И тебе нравится попрошайничать?

━ Я не.., ━ девочка опустила голову. ━ Нет.

━ И ты встречаешь Рождество на улице? ━ дама вздохнула. ━ Знаешь что, пойдём-ка со мной. Я живу возле церкви Святого Николая, пастор ━ мой хороший друг, он придумает, как тебе помочь. А пока можешь пойти ко мне в гости и попробовать моей рождественской ветчины. Говорят, другой такой в Стокгольме не сыщешь.

Курт с Магнусом наблюдали, как недоверие на лице Эми сменяет притворное отсутствие интереса, как женщина пожимает плечами и уходит, но девочка догоняет её и идёт рядом, сжимая под мышкой плед. Через пару метров Эми оглянулась, но Санты уже не было видно.

━ И ты думаешь, от всего этого будет прок? ━ спросил Курт. ━ Такие дети уже не меняются.

━ Я дал ей шанс, ━ пожал плечами Магнус. ━ У каждого он должен быть.



* * *


Для Санты-Клауса ночь тянется куда дольше, чем для обычных людей. За несколько часов он успевает побывать во множестве мест, бесчисленном количестве домов, прочистить шубой сотни и тысячи каминов ━ и как ему это удаётся? Просто у магии особые отношения со временем, да и с пространством.

Они посетили ещё много мест и оставили подарок каждому примерному ребёнку, протрезвили эльфов (Свен устал и клевал носом, Калле сидел сердитый сам на себя), доверили Аннике спуститься по дымоходу на плечах у Санты и самой положить подарки в носки и под ёлку.

Ночь катилась на убыль, и работа заканчивалась. Только у Санты на уме оставалась ещё одна незавершённая задача.


Доставив всех обратно в домик Курта, Магнус впервые вошёл внутрь в своём человеческом облике и непритязательным взглядом окинул помещение. Места было маловато, света ещё меньше, зато у Санты вполне хватало желания всё это исправить и привнести немного чудес.

Уставшие Курт, эльфы и Анника крепко уснули - как сели, завалившись друг на друга. Магнус открыл волшебный мешок и задумался, с чего начать.


Когда Курт открыл глаза, он увидел на потолке над ним сверкающую звёздочку. Та висела на нитке и кружилась. “Откуда у меня такая еру…”, ━ не успел подумать он, как заметил другие звёзды и изящный месяц среди них. Курт приподнялся на локте ━ за окном всё так же темнела ночь.

━ Сколько я спал? ━ спросил он у Магнуса, который что-то расставлял на столе.

━ Часов пять, ━ ответил тот. ━ Я немного придержал для нас темноту.

━ Придержал? ━ хмыкнул Курт. Ему подобные фокусы не снились, а мальчишка играется, не представляя масштаба своих действий. “Не опасно ли это? ━ задумался Курт, поднимаясь. ━ Кто-то должен его контролировать”.

Остальные ещё спали, укрытые одеялами, похрапывая или посапывая во сне. Курт не мог не заметить перемену обстановки ━ необычайно яркий свет свечей, отражённый блестящими бусами и мишурой, весело потрескивающий в очаге огонь ━ там выпекалось что-то, источавшее прелестный аромат какао и имбиря, да и на столе яблоку было негде упасть ━ ветчина, рыбные закуски, запеканка с анчоусами, рисовая каша с корицей, изумительные на вкус тефтельки, любимые Куртом с детства…

━ Когда ты это всё успел?

━ Ну, я же волшебный теперь. Что-то “заказал” мешку готовым, что-то сам, вот выпечку, например, непременно нужно делать самому. Это запах праздника. Моя мама всегда пекла шоколадный пирог к Рождеству.

━ Мать Анники вроде говорила, что ты жил у бабки?

━ Да, родителей уже нет. Но я храню традиции. Надо бы съездить бабушку навестить, надеюсь, жива-здорова. Заглядывал к ней оленем, но сказать-то ничего не мог...

Курт подумал о том, как несправедливо, что близкие люди так часто рано уходят. Или забывают о нас ━ посмотрел он на макушку Анники. Впрочем, сам-то он сколько времени не привязывался к людям ━ не подпускал, не считал достойными или просто… некого было. Впервые за много лет в его дом пришёл свет и неуловимый дух зимнего торжества. Всё вокруг казалось уютным и домашним, и Магнус, в светло-сером свитере с высоким воротником, тоже. Свечи золотили его волосы, и парень походил на фигурки ангелов, которыми украшали ёлки.

━ Давай поднимать этих лежебок. Нам ещё есть и получать подарки!


━ Что, и мне тоже? ━ изумился Курт, когда в свой черёд получил небольшой, но довольно весомый свёрток.

━ Конечно. Ты столько лет всем дарил подарки, теперь будешь получать!

Внутри оказалась новенькая подкова. Курт растерянно осмотрел её в обоих сторон.

━ Это зачем?

━ На удачу, ━ улыбнулся Магнус. ━ А теперь пирог!


На удивление Курта, эльфы в этот раз не старались ничего испортить, не дёргали счастливо дрыхнущего накормленного пса, а развлекали всех, рассказывая от души сдобренные выдумкой байки о предыдущих годах, когда они разносили подарки с Куртом. Тот пару раз попытался ловить их на лжи, но потом бросил это дело и смеялся со всеми. Сперва он даже не понял, что это такое щекочущее, невесомое наполняет его ━ пока не догадался, что это смех. Магнус улыбался всем, но ему в особенности, и Свен стал отпускать шутки о том, как старый и новый Санта будут теперь делить холостяцкое жильё, намекая на нелёгкий характер Курта. Парень усмехался и говорил, что и сам не подарок.

Когда рассвет всё же наступил, они доставили уставшую Аннику домой, споря по дороге, этично ли помочь её матери выйти замуж за того кузнеца или лучше оставить события идти своим чередом. Девочка прижимала к груди подаренную книгу сказок (получить подарки сразу от двух Сант в один год ━ везучая она всё-таки!). Прощаясь, Анника долго шепталась с Магнусом, а Курту только сказала на ухо, что очень за него рада. Курт не сразу, далеко не сразу понял, о чём это она.


Конец.




Примечания


* "Для волшебника нет особенной разницы между зеркалом и дверью". (С. Кларк "Джонатан Стрендж и мистер Норрелл")

** День святой Люсии празднуется в Швеции 13 декабря. В семьях роль Люсии исполняет младшая дочь, которая с утра угощает родителей, братьев и сестёр традиционными шафранными булочками и кофе. В школах и детских садах выбирают свою Люсию, обязательной частью праздника является шествие Люсии в украшенной свечами короне. Это празднество приурочено к самой долгой ночи в году, и свет свечей Люсии должен показать приунывшему от тёмной и холодной зимы шведу, что Рождество и весна не за горами.

*** Томте, Юльтомтен - шведский Дед Мороз. Вообще-то это гном (см.), так что всё рассказанное автором является чистой воды выдумкой.

@темы: Kurt Wallander, Magnus Martinsson, Сказки Зимнего Истада, джен, фанфики

Комментарии
2014-01-01 в 07:26 

SHERLOCK_RDJ
Stay frosty.
━ Хо-хо-хо, ━ по слогам произнёс Курт с траурным видом, словно делая очень большое одолжение. Анника растерянно заморгала. :lol::lol::lol::five::five::five: Курт такой Курт!!!:lol:
Немного обидно, что у Магнуса все получалось лучше, но ничего, они наверстают!!!:heart:
Невероятная милота, очень понравилось, эльфы просто :heart::heart::heart::heart::heart::heart::heart::heart::heart::heart:

2014-01-01 в 10:51 

Lady_Ileina
and I think to myself: "What a wonderfull world.."
Очень милая сказка получилась. А Магнус в роли Рудольфа вообще очарователен. :white:

2014-01-01 в 11:42 

tatit
Хоббитянка, Это просто прекрасно!!!!!!!! Курт и Магнус, такими я их даже не представляла. Спасибо большое. :buddy::white: Чудеснейшая праздничная история.:dance2:

2014-01-01 в 18:17 

Ольга Ку
Рыбка Дори в поисках себя.
SHERLOCK_RDJ, спасибо! :shy:
Курт в своём репертуаре) зато Магнус оос-позитивняк.
по моей версии, у Магнуса получалось лучше, потому что он хотел эту магию и верил в Рождество)) ну и мбыть ему от того колдуна чуток сил тоже досталось. *загадочные магические химреакции*

Lady_Ileina, спасибо. "Он олень!")))

tatit, честно, я ко всему этому очень критична, но сегодня 1ое января, и я надеялась проскочить под чужое похмелье)) рада, что понравилось. :friend: пусть новый год будет не менее чудеснейшим)

2014-01-01 в 18:21 

SHERLOCK_RDJ
Stay frosty.
Хоббитянка, да не, все отлично, это даже хорошо, что у Магнуса лучше выходит!)))

2014-01-01 в 18:54 

tatit
Хоббитянка, честно, я ко всему этому очень критична очень зря! отличная история!:white:

2014-01-01 в 19:38 

Ольга Ку
Рыбка Дори в поисках себя.
SHERLOCK_RDJ, tatit, мурмур :)

2014-01-02 в 13:05 

Трисс
решительно деепричастен (с)
Хоббитянка, Магнус в роли Рудольфа - так мило)) Бемби уверенно встал на ножки))) Главное, чтобы живот не отрастил.
Люблю сказки! Спасибо, славная очень вышла!

2014-01-02 в 14:09 

Ольга Ку
Рыбка Дори в поисках себя.
Трисс., ну вот, как всегда, большая часть времени отдана Курту, а умиляются всё равно на Магнуса))
спасибо! :rotate:

2014-01-03 в 02:08 

Ольга Ку
Рыбка Дори в поисках себя.

2014-01-03 в 02:14 

SHERLOCK_RDJ
Stay frosty.
2014-01-04 в 14:27 

uchilochka
Аввв, какая прелесть потрясающая )
Спасибо!

2014-01-04 в 21:50 

Ольга Ку
Рыбка Дори в поисках себя.
uchilochka, тебе спасибо) :friend: я начинаю верить, что это неплохо))

2014-01-05 в 03:54 

uchilochka
Хоббитянка, фигасе неплохо )) чтобы все так "неплохо" было )

2014-01-08 в 00:37 

Ольга Ку
Рыбка Дори в поисках себя.
uchilochka, просто когда берёшь такой лёгкий тон с оттенком бреда, никогда не знаешь, что у тебя в итоге получилось... (сорри, что опять отвечаю через три дня))

2014-01-08 в 01:37 

Elinchrstmas
Следопыт северааа, найди меня! (с)
Хоббитянка, спасибо! По-моему, отличная сказка получилась) Стилистически выдержанная и с хорошим финалом, оставляющим простор для воображения) Конечно, волнует, не повторит ли злой колдун попытку устранить Санту уже более радикальным и быстрым способом, но Магнус похоже тоже не промах в делах магии и уберечься от коварных козней сможет. Эльфы, особенно Сведберг - это просто нечто.))) :lol: И в целом очень много таких изящных и красиво выписанных деталек, из-за которых можно рассматривать историю, словно искусно украшенную новогоднюю елку. :heart:

2014-01-08 в 02:41 

Ольга Ку
Рыбка Дори в поисках себя.
Elinchrstmas, я ждала тебя :) даже на фикбук не несла))) очень, очень рада, что понравилось! :squeeze:

Магнус как-нибудь изящно отомстит, и колдун передумает вообще с ним связываться)))

на самом деле, один из самых моих любимых моментов, над которым я сама долго смеялась, это:
━ Ты хоть помыл его? ━ невозмутимо спросила женщина, отбирая нож.
потому что меня саму К. достал подобными вопросами))

2014-01-08 в 11:35 

Vardek
...check for life signs
Хоббитянка,
Ох, какая чудесная, волшебная сказка получилась! Читала и не могла оторваться. )) Магнус - Рудольф очень порадовал, особенно путанием в длинных ногах, фонариком и хождением хвостиком за Куртом. И как Магнус сказал про себя, что он теперь волшебный. Исполнилась заветная мечта парнишки, и думаю, что этот Санта будет развозить подарки детишкам еще очень и очень долго. Он очень правильный Санта, словно пропитанный духом этого праздника, в отличие от Курта. И отличный момент, что хотя Курт и не особо рад Рождеству, а свалившиеся обязанности были ему в тягость, он все же понимал всю важность того, что делал. И пусть ворчливо и немного ревниво, но душой болел за то, как Магнус справится и все ли сделает как надо.
Спасибо большое! :red:

2014-01-08 в 14:52 

Ольга Ку
Рыбка Дори в поисках себя.
Vardek, тебе спасибо за отзыв! :shy:
Он очень правильный Санта, словно пропитанный духом этого праздника, в отличие от Курта
да-да-да! для Курта это было сродни хождения по мукам))

И отличный момент, что хотя Курт и не особо рад Рождеству, а свалившиеся обязанности были ему в тягость, он все же понимал всю важность того, что делал.
птица Курт Валландер отличается непомерным чувством ответственности)

как я рад, как я рад! :rotate:

2014-01-08 в 15:02 

Elinchrstmas
Следопыт северааа, найди меня! (с)
Хоббитянка, прости, что долго шла, но очень сложно соскрести остатки серого вещества и что-то придумать после сумасшедших праздников) :squeeze:

Магнус как-нибудь изящно отомстит, и колдун передумает вообще с ним связываться)))
Устроит ему в хижине территорию вечного Рождества: кругом лето, а у бедного колдуна все елкой пахнет и снежинки в воздухе витают.))) Мартинссон и с точки зрения личных счетов его проучит, мне кажется. Конечно, проявив благородство, с одной стороны, а с другой - отвадив других молодых людей превращать в оленей. Мало ли, сколько их теперь ходит по северным лесам. Хоть ввязывайся в опасную авантюру и иди в лес искать своего Магнуса, правда, никто точно сказать не может, сколько оленей придется перецеловать и как они на такую ласку будут реагировать х)))

потому что меня саму К. достал подобными вопросами)
Я помню, как К. с грустным видом искал чистую футболку, так что его вопросы не всегда с потолка берутся. :lol::heart:

2014-01-08 в 15:31 

Ольга Ку
Рыбка Дори в поисках себя.
Elinchrstmas, у меня самой мозг тоже долго восстанавливается в тепличных условиях выходных и чужое читает с трудом)

и иди в лес искать своего Магнуса, правда, никто точно сказать не может, сколько оленей придется перецеловать и как они на такую ласку будут реагировать х)))
и как их самки будут на это реагировать :-D так что предостерегаю тебя от этого рискованного способа! хотя бы не ходи одна)

Я помню, как К. с грустным видом искал чистую футболку, так что его вопросы не всегда с потолка берутся.
я ему купила ещё футболок, так что их хватает, хотя стираю я с прежней регулярностью :-D

2014-01-08 в 15:50 

Elinchrstmas
Следопыт северааа, найди меня! (с)
Хоббитянка, и как их самки будут на это реагировать :-D так что предостерегаю тебя от этого рискованного способа! хотя бы не ходи одна)
А что ты предлагаешь? Мужчин позвать? Эй! Пойдемте со мной в чащу лосей лобызать, да счастье искать :lol:

я ему купила ещё футболок, так что их хватает, хотя стираю я с прежней регулярностью
Это воистину гениальный ход, дорогая :lol::yes:

2014-01-08 в 17:55 

Ольга Ку
Рыбка Дори в поисках себя.
Elinchrstmas, ну вот некоторым именно так повезло :-D

Это воистину гениальный ход, дорогая
лень на выдумки хитра, чо)

     

главная